老年人常见的虚弱反映出严重的健康问题。

罕见的疾病很难克服

“虚弱”这个词可能会让人联想到躺在病床上的病人,但是你有没有想过一个亲密的朋友是脆弱的?还是你父母?还是你自己?在医学上,“虚弱”这个词有一个非常具体的定义,用来帮助确定哪些老年人健康状况不佳,哪些人可能面临严重衰退的风险。本周的新研究通过对7000多名老年人进行调查,了解谁最终会被定义为虚弱的人,以帮助确定谁可能面临健康问题的风险,从而加深了对这一定义的理解。他们发现,从长远来看,属于这种脆弱的类别对你的健康有重大影响。

脆弱意味着什么?

打电话给虚弱的人可能会显得消极甚至冒犯,但对于医生来说,这个术语有着非常不同的含义。作为美国人口老龄化,医生们不得不想出各种方法来对处于不同健康状态的老年人进行分类,不管他们的年龄,因为有些人比其他人更老。有些人在暮年依然健康,虽然其他人并不那么幸运,甚至在他们相对“年轻”的时候也会出现许多致残的健康问题。根据健康标准,找出谁年轻,谁老在医学上很重要,因为这有助于医生确定谁可能面临健康问题的风险,以及谁可能需要更密切的关注。因此,当医生形容某人虚弱时,他们通常意味着人们的健康开始下降,担心他们的系统受到小规模的攻击,例如从感染中,可能会给他们带来严重的麻烦。

我们如何确定谁虚弱?

医生们用一些不同的临床量表来观察一个人的衰弱迹象。没有一个尺度是确定的,但他们都暗示可能出了问题。警告标志包括:

  • 过去一年中体重显著下降。
  • 经常感到筋疲力尽或疲劳。
  • 软弱。
  • 走得很慢。
  • 从椅子上爬起来有困难。
  • 有多种疾病。
  • 不像以前那么活跃。

这些只是医生可以使用的几个符号。没有人会说你很虚弱,但是有几处虚弱的迹象会让人怀疑你的健康可能有危险。

为什么虚弱很重要?

给某人贴上脆弱标签的目的是认识到可能造成伤害的问题,并在事态恶化之前采取行动。这项研究的研究人员希望对来自不同背景和健康状况的大量人群使用脆弱的定义。他们希望通过分析这些数据,并随着时间的推移跟踪这些人,有助于显示哪些健康并发症脆弱性可以预测,是否有一组人不具备“脆弱”的资格,但他们仍有风险,需要更多的帮助。

团队如何测试他们关于虚弱的问题,他们发现了什么?

研究人员使用了来自全国老年人调查的7000多人的数据。调查,称为国家健康和老龄化趋势研究(NHATS)。包括老年人的健康信息。研究人员利用这些健康信息来确定哪些人身体虚弱,并在不同人群中寻找模式。他们还研究了体弱的人更容易出现的健康并发症的类型。

数据显示,在美国,几乎每六个老年人中就有一个。被认为是脆弱的,这个数字从65岁到70岁的人中的十分之一增加到90岁以上的人中的三分之一以上。那些生活在家庭护理机构的人,就像一个辅助生活设施,比住在家里的人虚弱两倍。

有趣的是,虚弱也随着种族的划分而分解。非裔美国人和西班牙裔人比白人更容易虚弱。与那些更富有的人相比,那些贫穷的人也更容易虚弱。最重要的是研究人员发现,身体虚弱使人更容易患上各种慢性健康疾病,从糖尿病、心脏病到骨质疏松症和中风。最重要的是,那些身体虚弱的人更有可能摔倒,并被送进医院。

最后,研究小组确定了一个更大的群体,他们被贴上了“预轨”的标签,他们并不完全符合通常的标准,但他们仍然有更高的摔倒风险,住院,比他们健康的同伴更严重的疾病。在65岁及以上的成年人中,几乎一半属于这一类。

这项研究对我意味着什么?

这项研究提醒我们,只有在你生病的时候才照顾你的健康对老年人来说不是一个好主意,尤其是那些可能有衰退迹象的人。如果你觉得你的健康状况正在慢慢恶化,或者你已经意识到爱人的功能在下降,你应该预约看医生。做一些像改变饮食一样小的事情,增加一些练习,或者修改你的药物可以是健康和危险的跌倒之间的区别,这可能会把你送进医院。如果你长期健康不佳,去看医生,看看你是否可以采取行动来降低其他并发症的风险。及早采取行动可以把你从虚弱的人转移到火车前的人,甚至是健康的人。