莱姆病在上升:如何保护自己

森林里微笑的徒步旅行者

本周,疾病控制中心宣布莱姆病在美国的发病率是普通的10倍。比我们之前想象的要多。他们现在估计有300人,每年有1000人被诊断患有这种由虱子传播的疾病,导致包括疲劳在内的症状,头痛,关节和肌肉疼痛,关节炎和神经损伤。这就是为什么我认为重要的是你知道要寻找什么以及如何避免这种危险的感染。

莱姆病不仅比我们想象的更常见,它的比率也在增长。从2001年到2010年,莱姆病病例增加了77%。尽管绝大多数病例发生在13个国家,大多数集中在该国东部和北部,在过去的10年里,除了夏威夷,每个州都记录了病例。

你可以把这种可怕的疾病的传播归咎于常见的鹿虱的叮咬。这些容易漏掉的虫子,通常是罂粟籽大小,作为东道主伯氏疏螺旋体,请负责淋巴的细菌。这些虱子会咬你,而你甚至没有注意到,但通常只有在细菌附着36小时后才能传播。在那个时间窗口之前去掉勾号,你就不可能染上这种疾病。记住,虽然不是所有的鹿虱都携带细菌,一年中最危险的时刻是四月到九月。

可能要几个星期,甚至几个月,在你知道你感染了莱姆病之前。莱姆病最早的症状之一是称为红斑性偏头痛的缓慢扩大的皮疹。这种皮疹会在蜱虫叮咬的部位突然出现,看起来像一只牛眼,有一个黑色的中心和一个更大的环围绕着它。咬伤后3到30天会出现,可能发痒,也可能不发痒。尽管它发生在80%的莱姆病患者身上,许多人直到皮疹消失后才注意到它,这需要几天到几周的时间。

早期症状和体征往往是模糊和非特异性的,可能包括疲劳,头痛,颈部僵硬,肌肉酸痛,关节痛,淋巴结肿大和发烧。呼吸系统症状或消化系统不正常是不常见的,而且与莱姆病无关。随着病情持续数周,人们也会出现神经性麻痹,如贝尔麻痹,半张脸瘫痪,脑膜炎,神经疼痛或平衡问题。莱姆甚至会干扰心脏的传导,导致心律失常。

如果感染持续数月至数年而没有得到治疗,晚期疾病会发展。在60%的人中,这可能包括关节炎,关节疼痛和肿胀,通常在大关节处。通常是膝盖。这最终会导致骨骼和关节侵蚀。人们也可能会有阵痛,记忆问题,或是由于神经损伤导致的手臂或腿的奇怪感觉和麻木。

小心警惕是预防莱姆的关键。尽早用适当的技术捕捉并清除虱子会大大降低你感染此病的几率。以下是一些有助于降低风险的简单提示:

  • 如果你在外面的草地或树木繁茂的地方,虱子喜欢生活,用脚趾封闭的鞋子盖住,袜子,长袖和长裤。浅色衣服可以帮助你更快地识别虱子。
  • 在皮肤和衣服上使用含有20-30%DEET的防虱剂可能有助于保护你几个小时,但是要小心不要让它靠近你的眼睛或嘴巴。
  • 从户外活动返回室内后两小时内淋浴。在他们咬之前,扁虱喜欢探索你的身体,寻找一个好的地方。你可以在它们附着之前把它们洗掉。
  • 经常检查你自己(和你的宠物)是否有虱子。别忘了隐藏的空间,比如腹股沟,腋窝,后腿,头皮,脚趾之间的耳朵和腰带或胸罩肩带周围的耳朵。滴答声特别像黑暗,潮湿的地方。你也可以招募一个合作伙伴或者用一个手持的镜子来帮助你检查那些看不见的地方。
  • 安全地删除勾号,请拿一副细镊子,把虱子尽量靠近皮肤,头部固定的地方。以稳定的压力向上直拉。拉得太快,虱子的口部可能会留在你的皮肤里——如果发生这种情况,用镊子取出剩下的钻头。之后,用酒精擦拭该区域和手,碘洗或肥皂和水。不要烧掉一个勾号,涂上凡士林或指甲油,因为这些技术可以增加你得到莱姆的机会。把虱子冲到马桶里是一个很好的方法,可以确保它不会再来找你了。
  • 如果你发现目标像皮疹,或在被虱子咬后有任何症状,或花时间在树林里,一定要去看医生接受检查,如有必要,治疗。